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儒艮 Dugong dugon
  2009/12/2  

中文名称:儒艮(rúgěn),俗称 海牛人鱼美人鱼、南海牛

拉丁文学名 Dugong dugon,物种命名人及年代 Muller, 1776,英文名 Dugong

分类:
门:脊索动物门(Chordata)纲:哺乳纲(MAMMALIA)目:海牛目(SIRENIA)科:儒艮科(Dugongidae)属:儒艮属(Dugong)

出生时身长体重:1.15m、25-35kg,最大身长体重纪录:4.16m、1,016kg,寿命:73年

儒艮-外形特征

是海洋中唯一的草食性哺乳动物,与海牛目的其它动物如海牛的最大区别在于:海牛的尾部呈圆形,而儒艮尾部形状与海豚尾部相似。儒艮的头很大,头与身体的比例是海洋动物中最大的。嘴巨大而呈纵向,舌大,使其更利于进食海底植物而将沙子排除开。儒艮的气孔在头部顶端,平均15分钟换一次气。头部和背部皮肤坚硬、厚实。
  
儒艮的体型大而呈纺锤状,体长约2.4至2.7公尺,3公尺以上的个体相当少见,一般而言雌性的体型会比雄性大一点。皮肤光滑,外观呈褐至暗灰色,腹部颜色较背部来得浅,体表毛发稀疏。颈部短,但仍能有限度的转动头部或点头。前肢短、呈鳍状,末端略圆而缺乏趾甲;胸鳍是幼儒艮主要的推进力来源,成年後则转变为以尾鳍为主。乳房1对,乳头位于前肢基部处。儒艮没有外耳壳,只看得到小小的耳孔,眼睛也很小。鼻孔位于吻部顶端,周围有皮膜可在潜水时盖住鼻孔。宽而扁平的嘴位于厚重吻部的末端下方,嘴边的短须是进食时的重要工具。

儒艮有2对门齿,上、下颚各有3对前臼齿与3对臼齿,但所有牙齿不会同时存在,随着年龄增长,它们会失去第1对门齿、所有的前臼齿与第1对臼齿,剩余的两对臼齿则会终生成长。雄性的第2对门齿在12-15岁时会穿透上颚外露,但当闭上嘴时会被厚重的上脣盖住而看不见;雌性极少见到外露的门齿,但少数会保留至30岁左右。

儒艮的肺很大,从胸部一直延伸至肾脏附近,由水准的横隔膜将其与其他脏器分隔。支气管深入肺的大部分区域,细部分支少且大半由软骨构成,目前仍不清楚儒艮潜水时肺部是否会和类一般有塌陷的情形。跟其他海洋哺乳动物比起来,它们的脂肪层厚度较薄,同时身体周边似乎不存在热逆流交换系统(heatcountercurrentexchangesystem,肢体末端的动脉与静脉紧邻以维持体热不散失的一种血管构造),这可能与它们栖息于温暖海域有关。胃的构造简单,大肠很大(达胃的两倍重),推测是纤维素的主要消化场所,长度达25公尺以上,相当于小肠两倍的长度。

儒艮-分布范围

儒艮为海生(偶尔会进入淡水流域)哺乳动物,主要分布于西太平洋印度洋海岸,特别是有丰富海草生长的地区。虽然它们被认为栖息于浅海,但有时也会移动至较深的海域,约23公尺深。它们的分布范围并不连续,这可能与栖息地的合适度和人类活动有关。儒艮在印度洋的由非洲东岸开始,经红海波斯湾南非马达加斯加往东至阿拉伯海斯里兰卡,其中大部分地区的数量都很少。在太平洋地区包括了印尼马来西亚巴布亚新几内亚东印度群岛,往北达台湾日本冲绳岛,往南则包括了澳洲南部以外的邻近海域。某些地区称它们为「海牛」(seacow)、「海猪」(seapig)、或「海骆驼」(seacamel)。

在我国主要分布于北部湾的广西沿海。广东和台湾南部沿海以及海南岛西部沿海如八所港亦有踪迹。

儒艮-生活环境及习性

海生草食性兽类。其分布与水温、海流以及作为主要食物的海草分布有密切关系。生活环境 多在距海岸20米左右的海草丛中出没,有时随潮水进入河口,取食后又随退潮回到海中,很少游向外海。以2~3头的家族群活动,在隐蔽条件良好的海草区底部生活,定期浮出水面呼吸,常被认作“美人鱼”浮出水面,给人们留下了很多美丽的传说。

全年大部分时间都有繁殖行为,妊娠期约为11至14个月,相隔三年怀胎一次,每胎产一仔,从出生到发育成熟约需7到8年。小儒艮生命脆弱,皮肤很薄,常常容易夭折于鲨鱼口中,所以小儒艮需要大量的营养以快快长大。小儒艮平均需要跟随母亲生活1年半至2年才能断奶,而母亲哺乳期间的进食量是平时的几倍。儒艮的平均寿命是78岁,当然这指的是自然死亡。儒艮的牙齿具有和大象一样的又常又尖的侧牙,这些牙齿主要在争夺配偶及防御敌人时起作用,所以雄性的尖牙比雌性的更长。

儒艮-生长繁殖

儒艮的生殖行为与其他海牛目动物类似,通常1只发情的雌性会吸引众多的雄性,它们彼此间会争斗以争取交配权。其交配过程曾有数次目击记录,首先为「跟随期」,此时一群雄儒艮会游在雌性身旁,而雌性会想办法逃开它们;接下来是一段激烈的活动,雄性会用尾鳍拍水、泼水并不断旋转;然後才开始交配,此时雄性会由下方抱住雌性,而其他雄性会彼此推挤并同时抱住雌性。

全年大部分时间都有繁殖行为,妊娠期约为11至14个月,每三年怀胎一次,每胎产一仔,从出生到发育成熟约需7到8年。幼儒艮脆弱,皮肤很薄,常常夭折于鲨鱼口中。幼儒艮约3个月左右即开始摄食固体食物,但多半要到18个月大时才断奶,而母亲哺乳期间的进食量是平时的几倍。之後幼儒艮还会留在母亲身边数年。儒艮终年皆可生产,但似乎有季节性的高峰期。生殖间隔由2年半至7年不等。儒艮的平均寿命是78岁。

在哺乳期,儒艮会带着幼儒艮在浅海游弋,这时的成年儒艮乳头肿大,古代水手在光线不好的时候看到它,误认为是女人,便有了“美人鱼”的称呼。

儒艮-种群现状

经历了海牛的惨剧以后,儒艮面临的危险已经越来越多地被人类所认识。中国将儒艮列为国家一级保护动物,在广西合浦设立了专门的自然保护区。澳大利亚政府已经拆除了几个码头,并明令禁止污染物直接入海。许多城市的渔民已经自觉废除了用带钩的渔网捕鱼,同时政府明令如果捉住儒艮,应立即放生。但儒艮的处境仍不乐观,数量减少可能导致因近亲交配而使得整个种群灭绝。与许多海洋动物一样,已经十分稀少的儒艮急需更多的关心和保护。儒艮是由陆生草食动物演化而来的海生动物,曾遭到严重捕杀,资源受到破坏,亟待加强保护。1992年,经国务院批准,设立了合浦儒艮国家级自然保护区,面积为350平方公里。近年,自然保护区所在地沙田镇的居民又在附近海域看到了儒艮。

阿拉伯聯合大公國的考古遺址中發現的儒艮骨頭推測,儒艮至少已被獵捕4,000年以上。儒艮全身都具有商業價值,除了肉可食用外,1頭成年儒艮可提煉24至56公升的油,皮膚可製成皮革,而牠們緻密的骨頭被當作象牙的替代品用於雕刻之用,不斷的捕獵造成部分地區族群急劇地減少,例如在17至19世紀間,馬達加斯加族群被大量捕殺以取得其肉。至今在牠們大部分的棲地內仍不斷遭到獵殺,有時還會在市場上公開販賣。在澳洲,儒艮已被列為保育類動物,僅部分地區有原住民獵人的捕獵。除此之外,儒艮也常死於漁業拖網、海邊保護游泳者的防鯊魚網、捕海龜網與炸魚等。牠們也是原油汙染的犧牲者,在1983年Nowrus號油輪於波斯灣翻覆事件,以及波斯灣戰爭期間的原油汙染等都造成牠們死亡率的明顯提升。已知的天然威脅包括暴風雨、寄生蟲與鯊魚、虎鯨的捕食。澳洲也許是目前族群量最多的地區,估計約有8,5000頭,其中在巴布亞新幾內亞與澳洲之間的托列斯海峽(Torres Strait)有超過2,4000頭的儒艮生存;其他數量最多的地區在波斯灣,估計約有7,000頭。


儒艮-保护价值

儒艮与陆地上的亚洲象有着共同的祖先,后来进入海洋,依旧保持食草的习性,已有2500万年的海洋生存史,是世界上珍贵稀有的海洋哺乳动物,也是我国43种濒临灭绝的脊椎动物之一,对于研究生物进化、动物分类等极具参考价值。著名生物学家、北京大学教授潘文石把儒艮称之为“湿地生物多样性保护中的‘旗舰’动物”。他说:“对儒艮的保护必将影响到整个生态系统中其他生物的生存及保护,必将影响易博彩票对整个湿地生态系统的保护。”所以说儒艮的保护关乎到湿地环境和整个生态系统的平衡,对于保护生物多样性及开展科学研究有重要的意义。除此之外,儒艮还有着很高的医药价值,儒艮油有温肺散寒、健脾益气的功效。这当然不是鼓励捕杀儒艮,而是希望有一天能够在不伤害它们的前提下为人类治疗疾病。从长远的角度看,儒艮还能够带动旅游业的发展,拉动经济增长,更能为后代留下宝贵的生物资源。






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